Una entrevista con Carmen Arce.

Mientras el mundo escucha las denuncias de acoso sexual en Hollywood, las voces de las mujeres inmigrantes y sus experiencias con relación a este tema no han estado al frente de la controversia. Las mujeres inmigrantes que han hablado de este tema lo han hecho corriendo un gran riesgo personal, a pesar de que sus casos son mucho más comunes que los de las actrices de Hollywood.  Decidí adentrarme en este tema y me senté a conversar con Carmen Arce, fundadora de Arce Immigration Law, P.A., en Miami, Florida.  Carmen Arce es una abogada certificada por el Florida Bar como una experta en leyes de inmigración y representa a individuos, familias, empleadores, y empleados a través de los Estados Unidos y en el exterior, en todas sus necesidades de inmigración.

Las Mujeres Inmigrantes Son Especialmente Vulnerables Al Acoso Sexual

Arce cree que las mujeres inmigrantes son especialmente vulnerables al acoso sexual sin importar que sean beneficiarias de una visa de trabajo, una solicitud a través de su esposo, o que sean empleadas domésticas.  Arce ha notado que por lo menos en Miami, muchas

inmigrantes de America Latina dan por hecho que van a tener que lidiar con el acoso sexual.”

A pesar de que las mujeres inmigrantes no deben esperar ser víctimas de acoso sexual, “ellas están acostumbradas al acoso sexual en sus países de origen, y no pestañean cuando el mismo ocurre en los Estados Unidos.”

Carmen Arce

Para empeorar la situación, muchas mujeres inmigrantes no saben que hay leyes en los Estados Unidos que las protegen del acoso sexual y el abuso, inclusive cuando el abusador o la víctima no son ciudadanos de los Estados Unidos. “No creo que ellas saben sobre las leyes y tampoco creo que muchas mujeres inmigrantes tan siquira piensan que el acoso sexual es inapropiado.  No se sienten cómodas con el mismo, pero desafortunadamte están acostumbradas a esto.”  Arce cree que las mujeres inmigrantes no sólo están sujetas al acoso sexual de parte de sus empleadores, pero también de parte los clientes de sus lugares de trabajo, “lo he visto en los lugares de trabajo – lo he visto en pequeñas cafeterias y restaurantes donde los jefes o clientes se dirigen a ellas en forma degradante, pero ellas no toman como ofensa comentarios como ‘wow, te ves bien, mami.’ Yo no quiero que me digan “mami” y no creo que es muy apropiado.”

Cambios Culturales Son Necesarios En Los Lugares De Trabajo

Arce cree que las presiones culturales y sociales que hacen ver al acoso sexual como algo aparentemente acepado por la cultura cambia con las “noticias más recientes que hablan de este tema y de que esto no está bien, con más mujeres defendiéndose a sí mismas, y más hombres defendiendo a las mujeres en sus respectivos lugares de trabajo diciéndose ‘hey, eso no es correcto – no vamos a sexualizar a nuestras empleadas.” Como la empleadora que es, Arce pone el ejemplo en su firma y dice que en una firma pequeña, “uno establece las reglas dando el ejemplo.” Arce no “dudaría en hablar con alguno de sus empleados” si ella llegara a ver o a eschuchar algo inapropiado. Arce tiene la razón – la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo (Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) en Ingles) dice que la “base de una estrategia de prevención en contra del acoso sexual es el compromiso consistente y demostrado de los líderes de la compañía en crear y mantener una cultura de cero tolerancia al acoso sexual.”  Como muchos empleadores no van a correr sus negocios como lo hace Arce, los trabajadores inmigrantes pueden conseguir ayuda del EEOC.    En un caso reciente, el EEOC llegó un acuerdo de $582,000 a favor de ocho inmigrantes de México y Centro América que fueron físicamente y verbalmente abusados sexualmente por un gerente de una lavandería en la ciudad de Suffolk, Virginia.

Que Pueden Hacer Las Mujeres Inmigrantes Si Sufren Abuso Sexual En El Trabajo?

Los inmigrantes están protegidos del acoso sexual y la discriminación laboral por leyes federales y estatales de derechos civiles, las cuales les permiten presentar cargos por abuso sexual y discriminación de género y origen. En un caso reciente, el EEOC obtuvo de manera éxitosa la autoridad de emitir un citatorio para un empleador en un caso de discriminación presentado por un trabajador sin documentos. Las Mujeres inmigrantes también deben de conversar con sus abogados sobre la Visa U, la cual es una visa especial para víctimas de ciertos tipos de crímenes que cooperan con las autoridades. Si usted o alguien que usted conoce ha expermientado acoso sexual en su lugar de trabajo, es importunate que consulte con un abogado sobre sus derechos.