The #MeToo movement has brought many things to light over the last year along with a lot of questions about what is considered sexual harassment and what to do about it. If you are interested in learning more about these issues, Lapin & Leichtling, LLP will be hosting a Lunch & Learn on March 19, 2019. We’ll be talking about how to recognize and respond to sexual harassment in the workplace. Lunch is free and space is limited, so please RSVP if you would like to attend.

Date: March 19, 2019

Time: 12:00 – 1:00 p.m. We will be starting promptly at 12 p.m.

Location: Lapin & Leichtling, LLP, 255 Alhambra Circle, Suite 1250, Coral Gables, FL 33134. Visitor parking is available on the ground floor of the parking garage behind the building or on the street.

RSVP and Questions: AJanderson@LL-Lawfirm.com or (305) 569-4100.

Q&A with Mediator Robert Dulberg

Whether you have filed charges with the Equal Employment Opportunity Commission, a complaint with the Florida Commission on Human Relations, in the middle of litigation, or set for trial, you may be invited to mediate your case. Once litigation has started, a judge might even order the parties to attend mediation. Renowned mediator Robert A. Dulberg from the alternative dispute resolution firm Salmon & Dulberg Dispute Resolution agreed to answer a few questions for us and share his advice on preparing for and attending mediation. Mr. Dulberg has mediated over 7,000 cases and is one of the most respected mediators in the South Florida legal community known for helping parties settle their cases.

Q: Do you think there are any instances in which mediation would not be beneficial in a sexual harassment or discrimination case?

Mediator Robert Dulberg

A: I don’t think there are instances where mediation would not be beneficial, although obviously mediation won’t be successful in every case. However, there are some special considerations for sexual harassment or discrimination cases. For example, the parties may want to forego a joint session, especially if the employer’s representative is the party who allegedly harassed or discriminated. The attorneys can present their opening without their client present if it would create unnecessary discomfort for the employee. Other than that, I see no reason why these cases cannot be mediated and I have, in fact, mediated many discrimination cases. Among the advantages are: it’s an opportunity for the “victim” to express his or her concerns, and for the employer to resolve the situation in a confidential setting.

Q: Do you think mediation is more beneficial before or after a complaint is filed in court?

A: I’m not sure that it’s true for every case, but frequently, mediation is more beneficial before the complaint is filed. For one thing, the attorneys’ fees and costs will likely be considerably less than after the parties have been litigating for a while. Additionally, the complaint and any ongoing litigation may create a situation where the parties’ positions have hardened and they are more invested in the litigation. That said, there are instances where it is necessary to file the complaint, e.g. where there is a need for a temporary injunction, or where some limited discovery needs to occur before the parties can make informed decisions.

Q: What do think is the biggest sticking point that often leads to impasse during mediation?

A: Reaching a resolution in mediation requires a commitment: to listen and learn, to be patient, and recognize that all parties’ interests have to be accommodated in order to achieve a mutually acceptable resolution. Being impatient can be a reason for an impasse. Another sticking point is where the parties have not adequately prepared or obtained necessary information to make a decision. As a sidelight, not having parties with adequate authority is another reason for an impasse.

Q: What do you see as the biggest mistake parties make during mediation?

A: I’ll start with the biggest mistake parties make before mediation: failure to prepare. During mediation, I think the biggest mistake parties make is not being willing to commit to negotiating until there is no further movement. I would prefer, as a mediator, to be criticized for trying too hard as opposed to giving up too easily. I always try to keep the parties talking. It’s also a frequent mistake for parties to show up without adequate authority to settle the case.

Q: What are your top 3 pieces of advice for individuals planning to go to mediation, either with or without an attorney?

A: (1) Prepare your presentation and your response to the other side’s presentation. (2) Manage your expectations. Remember both sides’ interests have to be accommodated, be realistic.(3) Read Getting to Yes by Roger Fisher, William Ury, and Bruce Patton.

“Preguntas y Respuestas” con el Mediador Robert Dulberg

Ya sea que usted haya presentado cargos con la Comisión de Igualdad de Oportunidades de Empleo (Equal Employment Opportunity Commission en inglés), tenga una demanda con la Comisión de Relaciones Humanas de la Florida (Florida Commission on Human Relations en inglés), esté en medio de un litigio o ya tenga fecha de juicio, quizás usted sea invitado a mediar su caso. Una vez que el litigio ha comenzado, un Juez puede ordenar que las partes participen en una sesión de mediación. Robert Dulberg, el conocido mediador de la firma Salmon & Dulberg Dispute Resolution, la cual ofrece formas alternativas para resolver disputas legales, accedió a contestar varias de nuestras preguntas y compartir sus consejos de cómo prepararse para participar en una mediación. Dulberg, quien ha mediado más de 7.000 casos, es uno de los mediadores más respetados de la comunidad legal del sur de la Florida, muy conocido por ayudar a las partes a llegar a un acuerdo.

Mediador Robert Dulberg

P: ¿Piensa usted que hay algún caso en el cual una mediación no sería beneficiosa en casos de acoso sexual o de discriminación?

R: No creo que haya ningún caso en el cual una mediación no sea beneficiosa; sin embargo, hay consideraciones especiales para los casos de abuso sexual o de discriminación. Por ejemplo, quizás las partes quieran evitar una sesión conjunta, sobre todo si el representante del empleador es la persona que presuntamente cometió el acoso sexual o la discriminación. Si la presentación inicial del caso pudiera causarle al empleado incomodidad innecesaria, los abogados de cada parte pueden presentarlo ellos mismos sin que el empleado esté presente. A parte de esto, no veo ninguna razón por la cual estos casos no puedan ser mediados; de hecho, yo he mediado muchos casos de discriminación.

P: ¿Piensa usted que una mediación es más beneficiosa antes o después de interponer una demanda en la corte?

R: No creo que eso sea verdad para cada caso, pero por lo general, una mediación es más beneficiosa antes de interponer una demanda en la corte. Por una parte, los honorarios de los abogados y los costos de litigio seguramente serán considerablemente más bajos antes de interponer la demanda que después de estar litigando el caso por algún tiempo. Aparte, la demanda y el litigio pueden crear una situación donde las posiciones de las partes se han endurecido al haber invertido más tiempo y dinero en el litigio.

Dicho esto, hay casos en los que es necesario interponer una demanda. Por ejemplo, cuando hay necesidad de una orden de alejamiento o cuando se necesita investigar más a fondo los hechos del caso, para que las partes puedan tomar decisiones informadas.

P: ¿Cuál cree usted que es el punto más difícil que muchas veces conduce a un impasse durante una mediación?

R: Alcanzar una resolución durante la mediación requiere de compromiso; hay que escuchar y aprender, ser pacientes, y reconocer que los intereses de todas las partes deben ser acomodados. El ser impacientes puede ser la causa de un impasse. Otro punto importante es cuando las partes no se han preparado adecuadamente o no han obtenido la información necesaria para poder tomar sus decisiones. Otra circunstancia por la cual se llega a un impasse es cuando las partes no tienen la debida autoridad para llegar a un acuerdo.

P: ¿Cuál es el error más grande que las partes cometen durante la mediación?

R: Empezaré con el error más grande que las partes cometen antes de la mediación: la falta de preparación. Durante la mediación, creo que el error más grande es el no estar dispuestos a comprometerse a negociar hasta que ya no haya más opciones. Como mediador, prefiero ser criticado por intentar con todas mis fuerzas, que por rendirme fácilmente. Yo siempre trato de mantener a las partes hablando.

P: ¿Cuáles son sus tres principales consejos para esas personas que están planificando participar en una mediación, ya sea con o sin un abogado que los represente?

R:

  1. Preparen la presentación de su caso y su respuesta a la presentación de la contraparte;
  2. Sopese bien sus expectativas. Recuerden que los intereses de las dos partes deben ser acomodados. Sean realistas.
  3. Lean el libro “Obtenga El Sí” de los autores William Ury, Roger Fisher, y Bruce Patton.

Entrevista Con La Mediadora Ilida Alvarez

Después de que usted presenta cargos con el EEOC (siglas del inglés Equal Employment Opportunity Commission), el EEOC a veces les pedirá a su empleador y a usted que participen en su programa de mediación. Si su empleador y usted acuerdan mediar el caso, entonces se programará una mediación para que un mediador trate de ayudarlos a llegar a un acuerdo. Para muchas personas, una mediación puede parecer un proceso intimidante, pues normalmente uno no participa en una mediación al menos que esté en proceso de divorcio o esté involucrado en una disputa legal. El mediador es una persona neutral que está entrenado(a) para ayudar a facilitar la negociación de un acuerdo entre las partes.  Para adentrarnos en el proceso de mediación y los beneficios del mismo, le pedí a la mediadora, Ilida Alvarez, que compartiera con nosotros lo que piensa de la mediación y que nos explique este proceso con más detalle.

Preparándose Para La Mediación

Mediadora Ilida Alvarez

Antes de ir a una mediación, es importante saber qué esperar y cómo prepararse para la misma. Alvarez recomienda que las partes, ya sea que estén o no representadas por un abogado, se preparen de forma similar pensando “qué es lo que desean versus qué es lo que necesitan para llegar a un acuerdo.”   Alvarez también recomienda que las personalidades de todos los involucrados sean consideradas al momento de seleccionar al mediador.  “Muchas veces, el que el mediador sea un hombre o una mujer, o la edad del mismo(a), pueden hacer la diferencia.  Otras veces, quizás quieran un mediador que los empuje, que sea firme y no tan amigable, dependiendo de la personalidad del cliente.”

Alvarez explica que cuando uno tiene un abogado, el cliente no ve todo el trabajo que conlleva prepararse para participar en una mediación, como por ejemplo, preparer el resúmen de pre-mediación que los abogados por lo general le proporcionan a ella para que se informe de los hechos del caso. Con relación a la mediación en sí, Alvarez explica:

Casi siempre comenzamos la mediación con una sesión conjunta con todas las partes presentes.   Yo me siento en la cabecera de la mesa con el abogado del demandante y el demandante a un lado, y el abogado del defendido y el defendido al otro. Doy una corta presentación sobre lo que deben esperar en la mediación, como por ejemplo, la confidencialidad y el hecho de que todo lo que las partes me dicen cuando estamos en la sesión individual es privado y confidencial, al menos que me digan lo contrario.  Luego les explico lo que yo espero de ellos en la mediación.  Durante la sesión conjunta, cada abogado presenta su caso, y de ahí les permito sus refutaciones respectivas.   De ahí, por lo general vamos a sesiones privadas donde cada parte va a una habitación diferente, y yo hablo con cada parte y su abogado de manera privada.     Es ahí cuando quiero que el cliente hable más abierta y libremente, para así poder hacer un mejor trabajo como mediadora y tartar de encontrar una mejor resolución.

Los Beneficios De Mediar Así No Se Llegue A Un Acuerdo

En los casos en que se participa en una mediación temprana, Alvarez considera que aun así hay muchos beneficios de participar en la misma. Ella cree que en casos que conllevan asuntos delicados o complicados, como lo son los casos de acoso sexual, “si se tratan estos asuntos antes de que la animosidad entre las partes llegue al punto de que las mismas se odien, se puede salvar la relación empleador-empleado si se llega a un entendimiento y las partes sienten que sus preocupaciones han sido tomadas en cuenta, y sienten que tienen el control de cómo pasarán las cosas, en vez de que una tercera persona tome una decisión por ellos, la cual quizás no sea la decisión que ellos en verdad querían.”

Alvarez cree que si el mediador hace un buen trabajo, cada parte saldrá de la mediación

descontenta porque una de las partes pagó más de lo que estimaba pagar y la otra recibió menos de lo que estimada obtener, pero el acuerdo lleva a las partes a un punto en el que pueden vivir con el resultado y tienen control sobre el mismo. Independientemente de que lleguen a un acuedo, la mediación es beneficiosa.”

Alvarez agrega: “sales de la mediación con más información de la que tenías antes de entrar, especialmente si los abogados hacen un buen trabajo durante la sesión conjunta,” pues cada parte podrá esuchar las debilidades de sus respectivos casos.

Si usted ha presentado cargos con el EEOC y está considerando participar en una mediación, usted debe hablar con un abogado sobre sus derechos y considerar contratar a un abogado que lo  represente durante la mediación, conferencia de acuerdo, o conferencia conciliatoria.  Si usted ha experimentado acoso sexual o discriminación, un abogado podrá ayudarlo a conocer más sobre sus derechos y a prepararse para la mediación.

An Interview with Mediator Ilida Alvarez

After you file a charge with the EEOC, the EEOC will usually ask both you and the employer to take part in their mediation program. If you and the employer both agree to mediate, then a mediation will be scheduled so that a mediator can try to help you reach a settlement. For most people, mediation seems like an intimidating process because you don’t normally mediate unless you have a divorce or are involved in some type of legal case. The mediator is a neutral party who is trained to help facilitate the negotiation of a settlement between the parties. To shed some light on the mediation process and the benefits of mediation, I asked a mediator, Ilida Alvarez, to share her thoughts on mediation and explain the process in more detail.

Preparing for Mediation

Before you go into mediation, it’s important to know what to expect and how to prepare. Ms. Alvarez recommends that parties both with and without a lawyer prepare in a similar manner by thinking about “what they want versus what they need to settle.” Ms. Alvarez also recommends that the personalities of all involved should be considered when selecting the mediator. “Sometimes, whether the mediator is male or female can make a difference and sometimes age can make a difference. Other times, you want a mediator that will push, be stern, and not as friendly, depending on the client’s personality.”

Ms. Alvarez explains that when you have an attorney, the client doesn’t see the prep work that takes place before the mediation, such as the pre-mediation statement that attorneys often provide to let her know about the facts of the case. As for the actual mediation, Ms. Alvarez explains:

Mediator Ilida Alvarez

“We go in almost always starting in a joint session with all the parties present. I’ll sit at the head of the table with the plaintiff’s attorney and the plaintiff on one side and the defendant’s attorney and the defendant on the other side. I will give a short presentation with an explanation on what to expect in the mediation, such as confidentiality and the fact that everything that they tell me during a private session is also private and confidential unless they tell me otherwise. Then I explain what I’m looking for from them in a mediation. During the joint session, each attorney gives their opening statement, and I allow for rebuttals. Then we usually go into a private session where we split into different rooms and I speak privately with each side and their attorney. That’s when I want the client to be able to speak more openly and freely so I can do a better job as a mediator and try to find a better resolution.”

The Benefits of Mediation Even if You Don’t Settle

In cases that mediate early on, Ms. Alvarez believes there are still many benefits to mediation. She believes that in cases involving sensitive or complicated issues such as sexual harassment, “if you can address the issues before the animosity gets to the point where the parties hate each other, you can salvage the employer-employee relationship if you get to an understanding, feel like your concerns have been addressed, and you have a hand in how that happens as opposed to having a 3rd party make that decision for you, which may not be what you really wanted.”

Ms. Alvarez believes that if the mediator does a good job,

both sides will leave unhappy because one side will pay more than they wanted to and the other side will accept less than they wanted to, but that gets us to a point where both parties can live with the result and they have a hand in the result.”

Regardless of whether you settle, mediation is beneficial. She says, “you walk out of mediation with more information than you had going in, especially if the attorneys do a good job during joint session” because each side hears the weaknesses in their case.

If you filed a charge with the EEOC and are considering mediation, you should discuss your rights with an attorney and think about having an attorney represent you at the mediation, settlement conference, or conciliation conference. If you have experienced sexual harassment or discrimination, an attorney can also help you learn more about your rights and how to prepare for mediation.